Pourquoi y a-t-il tant de techno-optimistes ?

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techno optimiste

Comme vous le savez, un techno-optimiste est une personne qui est généralement optimiste quant à l’état actuel de la technologie et à son avenir potentiel. Ces personnes croient que les développements technologiques feront plus de bien à l’humanité que de mal – et que notre avenir technologique est très prometteur.

Pourquoi les techno-optimistes sont-ils si nombreux ?

Ces techno-optimistes peuvent croire que la technologie a le pouvoir de résoudre des crises majeures, comme le changement climatique mondial, ou croire que l’apprentissage automatique et l’IA nous permettront d’atteindre de nouveaux sommets incroyables en matière d’humanité. Ils ont également tendance à envisager un avenir technologiquement riche, avec des gadgets et des capacités inspirés de la science-fiction dans les mains des gens ordinaires. Et pourquoi ne pas rêver ainsi ?

C’est une vision parfaitement légitime de l’avenir (et de la technologie en général). Mais c’est la vision dominante de l’avenir. Pourtant, les techno-pessimistes, en revanche, sont rarement entendus.

Pourquoi en est-il ainsi ? Et y a-t-il un problème avec cette philosophie optimiste persistante ?

Une vie de problèmes et de solutions

L’origine du climat techno-optimiste actuel est en partie due à une succession de plusieurs décennies d’avancées technologiques largement acceptées. Il va de soi que peu de gens craignent que la technologie nous fasse du mal ou détruise notre culture, alors qu’aucune technologie n’y est parvenue à l’époque moderne.

La technologie peut-elle nous détruire ?

C’est en 1945, lors de la Seconde Guerre mondiale, que nous avons été le plus près de nous détruire avec la technologie, avec le déploiement des bombes atomiques. Les scientifiques, les politiciens et les citoyens ordinaires du monde entier ont vu la puissance destructrice de la technologie des armes nucléaires à Hiroshima et Nagasaki – et se sont demandés si nous avions inventé l’outil qui allait tous nous tuer.

Pendant la guerre froide, les techno-pessimistes étaient beaucoup plus nombreux, les gens se demandant si ce n’était qu’une question de temps avant que le monde ne soit détruit par une super-arme (et si ce n’est pas par des armes nucléaires, par une autre force tout aussi violente).

Avancées technologiques

Comparez cela aux progrès technologiques des dernières décennies. Au lieu de développer des armes plus grandes et plus destructrices, les guerres se déroulent désormais sans violence ; il est plus courant pour les pays de lancer des attaques en interférant avec les élections et en piratant des ordinateurs que de larguer des bombes ou d’attaquer chimiquement des civils.

En outre, nous avons vu une multitude de problèmes majeurs être résolus, parfois instantanément, grâce aux nouvelles technologies. L’énergie solaire est économiquement viable.

Les CFC sont obsolètes depuis longtemps – et le trou dans la couche d’ozone qu’ils ont causé s’est presque entièrement réparé de lui-même. Les chefs d’entreprise d’aujourd’hui peuvent prendre une nouvelle idée et la transformer en un site web avec une expérience limitée, en quelques minutes seulement.

La technologie nous est favorable

Il est facile d’être optimiste lorsque l’on sait que les avancées technologiques de ces dernières décennies ont été, par manque d’un meilleur terme, bienveillantes à notre égard. Nous ne vivons pas dans la crainte d’armes obscènement destructrices ; au contraire, nous pouvons nous asseoir et profiter des fruits de l’innovation.

Les cadeaux de la loi de Moore

Nous devons également réfléchir à l’impact de la loi de Moore sur notre façon de concevoir le progrès technologique. La loi de Moore était une règle informelle qui supposait que le nombre de transistors sur une puce pourrait doubler tous les deux ans (en raison des progrès de la précision technologique et de la rentabilité).

La puce à transistors a essentiellement rendu exponentiel notre rythme de progrès technologique ; tous les deux ans, nous avions accès à une technologie informatique plus rapide et plus performante, et ce de manière fiable.

Le graphique du modèle

Si vous tracez ce schéma, les sommets de la technologie sont difficiles à comprendre. De 1990 à 2020, soit 30 ans seulement, nous sommes passés d’un accès à l’internet par ligne commutée réservé aux riches informaticiens à un accès à l’internet à haut débit sur des dizaines d’appareils pour la quasi-totalité de la population du pays.

Dans 30 ans, notre vision moderne de l' »internet » pourrait être rendue totalement obsolète, au profit d’un phénomène fondamentalement nouveau.

Mais les experts estiment que la loi de Moore est peut-être révolue ; le rythme du progrès technologique ralentit.
Évidemment, nous continuons à innover, à inventer de nouveaux gadgets et à innover dans de nouveaux domaines. Mais les jours de croissance exponentielle dans le monde numérique touchent peut-être à leur fin.

Et pour l’avenir ?

L’ère de l’information se prête également au techno-optimisme, car l’information circule facilement et rapidement. Nous sommes constamment exposés à des études scientifiques, à des spéculations sur l’avenir et à des avant-goûts de nouvelles idées, bien avant qu’elles ne soient réellement prêtes à être lancées.

Il y a dix ans, nous entendions parler de l’émergence de la technologie des véhicules à conduite autonome, et certains journalistes spéculaient sur l’arrivée prochaine de véhicules autonomes dans les rues. À l’heure actuelle, les véhicules autonomes ont encore du mal à passer à la phase de « déploiement de masse ».

Il est facile de voir des histoires de nouvelles technologies à l’horizon et de penser que nous vivons déjà dans une sorte de techno-utopie. Mais le chemin vers le développement est souvent plus long et plus difficile qu’il n’y paraît au premier abord.

La bonne presse des startups technologiques

De la même manière, nous voyons beaucoup de bonnes stratégies de relations publiques (RP) de la part des startups technologiques. Les innovateurs, entrepreneurs et développeurs technologiques déploient des efforts considérables pour commercialiser leurs derniers produits et leurs projets futurs.

Ils veulent que le grand public croie en leurs idées, ils mettent donc l’accent sur tous les avantages potentiels et passent sous silence les faiblesses, les risques et les défis qui font obstacle au développement à grande échelle.

Pour compliquer encore les choses, de nombreuses technologies émergentes sont encore gardées secrètes. Il se peut que nous ayons un aperçu d’une nouvelle IA puissante qui peut changer notre façon de travailler et de vivre, mais nous ne voyons pas ses rouages internes et nous n’avons pas de détails sur son fonctionnement.

Le rôle de la science-fiction

Les histoires de science-fiction (livres, films et autres médias) ne manquent pas. Elles décrivent un monde détruit ou corrompu par un développement technologique qui a mal tourné. Mais ces histoires dystopiques ont un effet secondaire intéressant pour les techno-optimistes : elles nous donnent le sentiment de mieux maîtriser la situation.

Prenez par exemple une histoire comme Terminator, dans laquelle un système d’IA acquiert une conscience et décide d’anéantir l’humanité. Un techno-optimiste peut regarder une telle histoire, en souligner les faiblesses et rejeter sommairement les risques liés à l’IA en général – parce que cela ne ressemblera jamais à ce que l’on voit dans les films.

Les risques technologiques sont plus complexes

En réalité, les risques technologiques sont bien plus complexes, et les véritables dangers de l’IA n’ont rien à voir avec des machines humanoïdes exterminant notre race juste parce qu’elles en ont envie.

Si nous écrivions et publiions des histoires de science-fiction basées sur les dangers les plus urgents et les plus réalistes de la technologie, elles seraient ennuyeuses – et ont donc tendance à ne pas être réalisées. En revanche, les œuvres de science-fiction optimistes ont également le potentiel d’être populaires – et elles nous remplissent d’optimisme quant à la beauté de notre avenir high-tech.

Focus sur le positif

Une partie de notre techno-optimisme persistant provient d’une tendance à respecter l’expression « sweet lemons », le contraire de « sour grapes ».

Un « citron sucré » est une expression qui qualifie quelque chose de nuisible qui est délibérément considéré comme quelque chose de positif ; par exemple, la pizza que vous avez commandée peut avoir été brûlée, alors au lieu de faire face aux inconvénients, vous vous concentrez sur quelque chose de positif, comme l’argent que vous avez économisé sur la pizza avec un coupon.

Les médias sociaux le disent

Le mieux est de comprendre cela en pratique à l’aide d’un exemple : les médias sociaux. Il est indéniable que les médias sociaux ont eu des effets négatifs considérables sur notre société : la cyberintimidation est omniprésente, l’auto-ségrégation dans des chambres d’écho a conduit à une polarisation politique et la combinaison de l’envie, de la FOMO et de l’isolement nous a fait nous sentir plus seuls que jamais.

Mais pour un techno-optimiste ? Le pouvoir des médias sociaux de nous connecter est le véritable point central.

Il est plus agréable d’être positif

Autre élément à prendre en compte : il est tout simplement plus agréable d’être optimiste. Il n’est pas agréable de penser à la possibilité que le monde soit détruit ou que l’humanité souffre d’une nouvelle technologie qui aurait mal tourné.

Il est beaucoup plus agréable et rassurant de penser à toutes les façons dont la technologie pourrait améliorer nos vies. Il n’est pas étonnant que le techno-optimisme soit si attrayant.

Le spectre de l’optimisme et du pessimisme est-il important ?

Le techno-optimisme est omniprésent et, comme nous l’avons établi, il existe de nombreuses preuves contradictoires en faveur du techno-pessimisme. Ce spectre philosophique technologique a-t-il une importance ? A-t-il un impact sur le rythme du progrès ?

Nous avons besoin à la fois de techno-optimistes et de techno-pessimistes pour que le rythme du changement technologique dans notre société soit sain. Sans les techno-optimistes excentriques, nous ne verrions pas le développement de nombreuses nouvelles technologies, parfois folles. Mais sans les techno-pessimistes prudents, de nombreux dangers et risques liés aux nouvelles technologies pourraient être négligés.

Notre équilibre actuel penche en faveur des optimistes. Si nous voulons progresser de manière saine, durable et en gérant les risques, nous devons garder nos attentes sous contrôle et veiller à ne pas perdre de vue les possibilités négatives de la technologie.

Franck BRUNET
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